15
maio 2017

Highlands e Inverness | Escócia

Continuando os posts sobre a minha viagem pelo Reino Unido hoje vou contar para vocês como foi o meu passeio pelas Highlands e Inverness, que ficam no norte da Escócia. A ideia aqui é ajudar quem está pensando em fazer o mesmo roteiro ou um roteiro bem similar, por isso, vou tentar detalhar tudo ao máximo para que vocês não fiquem com dúvidas.

Highlands e Inverness

As Terras Altas, em inglês Highlands, são a zona montanhosa do norte da Escócia. A língua gaélica escocesa é atualmente falada apenas em algumas regiões das Terras Altas. Seu centro administrativo e capital é a cidade de Inverness. Politicamente, as Terras Altas caracterizavam-se até o século XVIII por um sistema feudal de famílias – os famosos clãs escoceses.

Antes do século XIX, havia grande concentração de habitantes; porém, a Revolução Industrial e outros eventos sócio-econômicos resultaram na migração dos habitantes dessa região para áreas urbanas. Atualmente, as Terras Altas têm grande escassez de habitantes.

O catolicismo permaneceu influente nessa zona ao longo da História da Escócia, que se notaram nos Levantes Jacobitas. Nas Terras Baixas, por outro lado, predomina o protestantismo. Fonte: Wikipedia.

Como chegar

A melhor forma de conhecer as Terras Altas e Inverness, na minha opinião é de carro. Foi exatamente assim que eu fiz e acho que foi perfeito. Você vai parando a cada paisagem linda que vê na estrada, faz as coisas no seu tempo e pode ir descobrindo lugares novos ao longo do caminho.

Saímos de Edimburgo de carro e seguimos em direção a Inverness com algumas paradas no caminho. Fizemos as seguintes paradas na ida: Castelo de Stirling, Lagos (paramos em vários no caminho), Falls of Dochart, Ben Nevis, Spinbridge (cidade para fotografar a montanha), Bridge of Oich (fraquinha!), Fort Williams, Castelo de Urquhart, Loch Ness e Inverness.

A nossa ideia foi conhecer, na ida, o lado direito do Trossachs National Park e, na volta, o lado esquerdo, fazendo um desvio por Skye e conhecendo o famoso Loch Lomond. Como voltamos até Glasgow, o roteiro fechou exatamente como queríamos.

Na volta as nossas paradas foram: Skye (paramos em muitos lugares para tirar foto, que lugar incrível), Eilean Donan Castle, Loch Lomond e Glasgow, nosso destino final.

As estradas na Escócia são ótimas e super bem sinalizadas. Como contei, alugamos um carro na RentCars com GPS e fomos dirigindo. Bem tranquilo. Quem quiser saber mais sobre como é dirigir na Inglaterra (na mão inglesa), clique aqui.

Se você não quiser dirigir existem várias opções de tour de um, dois ou mais dias que saem de Edimburgo e vão até Inverness parando por alguns desses pontos. Você encontra para vender na cidade com bastante facilidade ou, se preferir, pode agendar com antecedência para garantir seu lugar. Como fiz de carro, não tenho nenhuma indicação específica de agência que venda, mas mande um email para o seu hotel e peça ajuda a eles. Certamente eles saberão te indicar um bom local para você comprar/organizar seu tour até Inverness e Highlands.

Onde ficar?

A nossa ideia não era apenas fazer um bate e volta. Queríamos conhecer bem a região, passear por lá, entrar e sair dos castelos, ver o Lago Ness com calma e curtir aquele momento. Então, optamos por dormir duas noites em Inverness e acho que foi uma decisão super acertada para o nosso roteiro.

Ficamos no Brenchrew House, um hotel “castelinho” na beira do Lago Ness. Super romântico e delicinha. Gostei muito. O hotel não é novo, não é super moderno e não fica no centro de Inverness, mas foi perfeito para a ocasião. Pra quem está de carro, ele fica a apenas 10min do centro e como lá tem um restaurante maravilhoso, nem precisamos sair para jantar. Ficamos por lá as duas noites e foi ótimo.

Quem preferir ficar no centro de Inverness, na cidade mesmo, pode dar uma olhada no Mercure e no Best Western, que são de rede internacional e ficam super bem localizados, pertinho do Rio, do Castelo de Inverness, das lojinhas e restaurantes.

O que fazer

Como eu falei ali encima, no caminho de Edimburgo até Inverness você vai passando e parando por diversos pontos de interesse. Citei alguns deles aqui em cima e vou detalhar alguns outros por aqui para que vocês tenham uma noção bem ampla de quanta coisa linda vão ver por lá…

Exemplo da placa marrom com símbolo azul que mostra os pontos de interesse do caminho!

Uma dica legal é ficar atento a essas placas marrons com simbolo azulzinho. Elas mostram os pontos turísticos da região, do caminho pelo qual vocês estão passando e claro, indicam o caminho exato para chegar nos lugares. Foi assim que descobrimos algumas das nossas paradas. Valeu a pena!

  • Lagos: No caminho até Inverness encontramos vários lagos e paramos em vários deles. Não tenho o nome de todos, mas sigam as placas e se acharem que vale uma paradinha rápida, não pensem duas vezes.Sem dúvidas o Lago Ness foi o mais importante e marcante deles, mas não menospreze os outros por causa disso. Você pode encontrar lindas paisagens e tirar fotos incríveis. O Loch Lomond é o maior do país, demos uma paradinha nele na volta também.

  • Stirling Castle: O castelo que fica a poucos minutos de Edimburgo é uma gracinha e pode ser visitado não só por quem está fazendo esse caminho mas também por quem não quer se afastar muito da cidade e pretende só fazer um bate e volta em algum local próximo. Optamos por não entrar no castelo, mas tiramos algumas fotos bonitas do alto do morro onde ele fica e do lado de fora, claro.

  • Falls of Dochart: Uma das nossas descobertas no caminho. Vimos a plaquinha indicando e fomos atrás. Adoramos o lugar. Fica bem na entrada de uma cidadezinha fofa, tem aquela paisagem de cinema com uma montanha nevada no fundo e é uma gracinha. Valeu a paradinha rápida para tirar fotos bem lindas.

  • Ben Nevis: É uma das montanhas mais famosas da Escócia (se não for A mais famosa) e o ponto mais alto do Reino Unido. Além de ser uma local lindo, é uma região muito explorada por alpinistas, trakkers e aventureiros que gostam de fazer caminhadas. É um ótimo ponto para observar alguns animais também. Foi nessa região que vimos alces, veadinhos e muitos coelhos.
  • Spinbridge: Não pense que é uma ponte no meio do caminho. Spinbridge é uma cidadezinha que fica super bem posicionada para quem quiser fotografar o Ben Nevis (ou fazer base para fazer os trekkings e esquiar no inverno). É lá que fica o Commando Memorial, que tem um mirante que vai te proporcionar lindas fotos da montanha. #ficaadica
  • Bridge of Oich: Uma ponte que aparece em muuuuitos sites de dicas da Escócia. Especialmente achei ela bem fraquinha, mas se você quiser dar uma parada rápida para conhecer, ela fica coladinha na estrada. Não vai ser difícil de identificar.

  • Fort Williams: É a segunda maior cidade das terras altas escocesas. Não paramos na cidade, mas pode ser uma parada interessante para quem estiver fazendo a viagem com mais tempo e calma. A 30 minutos dali fica o Castelo Walker, que me pareceu bem bonito (e fotogênico, claro!).
  • Castelo de Urquhart: Um dos castelos que mais gostei de visitar. Na verdade, hoje, só existem as ruínas do castelo, que fica na beirinha do Lago Ness. Vale muito a pena entrar para conhecer. Além de fotos lindas, você chega a toca a água do lago, conhece a história super diferente desse castelo e entende o porque de só ver as ruínas dele hoje.

  • Lago Ness: Consegui aproveitar muito a vista do lago, pois o hotel ficava bem na margem dele e no dia que visitei o Castelo de Urquhart chegamos a ir na beirinha. Mas pra quem é curioso e quer saber mais sobre o lago, suas histórias e lendas e claro, entender tudo sobre o famoso monstro, o que não faltam são opções por lá. No caminho entre o castelo e Inverness você vai passar pelo centro de visitação do Lago Ness. Lá, você pode ver o museu e saber mais sobre o lago mais famoso do mundo. Se preferir, existem vários passeios de barco em que é possível navegar pelo lago.

  • Inverness: A capital das terras altas escocesas não poderia ficar de fora do nosso roteiro. Como contei, nos hospedamos em um hotelzinho mais afastado do centro, mas isso não nos impediu de conhecer um pouquinho a cidade. Por lá, além da tradicional catedral que fica na beira do Rio, você vai encontrar também o Castelo de Inverness. Quando chegamos para visitar já estava fechado, mas me pareceu muito simpático. A cidade não é grande, portanto, não espere mil e um atrativos. O Caledonian Canal também fica por lá e é uma gracinha. Por último, recomendo o museu da cidade para quem realmente quer saber mais sobre a região.

  • Destilaria Tomatin: Aproveitamos que tínhamos tempo na região e fomos conhecer uma destilaria de whisky. A Tomatin era a que ficava mais perto de Inverness (mais ou menos 30 minutos do centro) e já tinham nos falado que os whiskys de lá eram gostosos. Então, juntamo o útil ao agradável e fomos conhecer todo o processo de fabricação dos famosos whiskys escoceses.

  • Skye: Eu pouco conheci Skye, mas sou capaz de fazer um discurso de horas falando para você abrir mão de outras coisas na sua viagem para incluir Skye no seu roteiro. Infelizmente tive pouco tempo para ir até lá e me arrependo muito por isso. Vou voltar a Escócia e 99% da minha vontade de fazer isso é por Skye. A “ilha” é um dos lugares mais lindos que eu vi por lá, por isso, tenho certeza de que você não vai se arrepender de visitar. Organize-se para dormir pelo menos uma noite lá, assim você conseguirá ir até o final do território da ilha, ver as falésias (Neist Point Lighthouse), mais castelos lindos (Duvengon Castle), lagos e mais lagos misturados a lindas paisagens.
  • Eilean Donan Castle: Sem sombra de dúvidas foi o castelo mais lindo que eu vi. Entendam, ele não é lindo por dentro, inclusive, nem recomendo a visita por dentro dele, mas por fora ele é de cair o queixo. Tudo é lindo. Ele é fotogênico, está bem posicionado no lago, tem um ponte daquelas de filme e orna com a paisagem. Não deixem de visitá-lo. Ele fica na entrada de Skye, um pouco fora de mão pra quem vai a Inverness apenas, mas sem dúvidas vale a pena.

Onde comer?

Não tenho muitas dicas sobre esse assunto na região, pois como contei para vocês optei por jantar as duas noites que passei por lá no hotel, pois a comida era maravilhosa. Inclusive, taí uma coisa que eu recomendo bastante. Se vocês tiverem a oportunidade de comer lá, não percam, o restaurante é realmente uma delícia. Façam reserva e aproveitem. Ah! Melhor ainda, vejam se eles servem almoço. Comer ali olhando pro lago é ainda mais bonito.

No entanto, antes de ir recebi e pesquisei algumas indicações de lugares bacanas para comer por lá e vou repassar pra vocês: The Mustarde Seed, The Joy of Taste, Culloden House e RocPool.

Compras

Bom, pra ser beeeeem honesta, a Escócia está longe de ser o melhor lugar do mundo para compras. Mas Inverness por ser uma “cidade grande” tem lojas como todas as outras. Por lá encontrei uma Poundland (aquele em que qualquer coisa custa 1 pound), shopping com as lojas fast fashion que a gente já conhece e algumas lojas de venda de whisky.

Inclusive a minha maior recomendação é que vocês comprem whisky nessa região. Os preços são bons e a variedade é enorme. Compramos os nossos na destilaria Tomatin, que visitamos, pois tinha o preço melhor que o das lojas que vimos.

Para souvenirs da região, além das lojinhas típicas do centro de Inverness, você pode procurar itens bacaninhas e diferentes no Centro de Informações do Lago Ness. Lá tem imãs fofos, pelúcias do monstrinhos e até pijaminhas infantis temáticos. Uma graça!

Acho que é isso, consegui resumir um pouco de como foram meus dias pelas Highlands escocesas.